Новости

01.05.2009 16:06

Исчезнувшие планеты. Неужели звёзды сами их поглощают?


Астрономы обнаружили, почему некоторые удалённые звёздные системы не содержат столько планет, сколько предполагается.

Некоторые экзопланеты, возможно, разрушаются, впадая в свою материнскую звезду. Исследование помогает астробиологам понять, как формируются и развиваются планетарные системы.

Недостающие планеты доказывают мощность звёздных приливов
В течение двух последних десятилетий астрономы обнаружили сотни планет, движущихся вокруг звёзд за пределами нашей солнечной системы. Новое исследование указывает на то, что учёные могли бы обнаружить гораздо больше, если бы не одна вещь – некоторые планеты впали в свои звёзды и просто перестали существовать.

Предположение о том, что силы гравитации способны втягивать планету в её материнскую звезду, было смоделировано с помощью компьютера, и это первое доказательство того, что такое разрушение планет уже происходило ранее, заявил астроном из Университета Вашингтона Рори Барнс.

Компьютерная модель может продемонстрировать, как должны выстроиться планеты в отдельной звёздной системе, но прямые наблюдения показывают, что некоторых планет, которые должны быть расположены близко к звёздам согласно модели, не хватает.
Исследование охватывает планеты, расположенные близко к своим звёздам. Такие планеты достаточно легко определить по изменению яркости, когда их орбиты проходят перед звёздами.

Но из-за того, что они располагаются так близко друг к другу, планеты и звезды начинают притягиваться друг к другу под воздействием мощных гравитационных сил. Приливы изменяют форму звёзды. Чем больше приливное искажение, тем быстрее прилив затянет планету.

Большинство планет, обнаруженных за пределами солнечной системы – газовые гиганты, подобные Юпитеру, только намного массивнее. Однако ранее в этом году астрономы открыли зкзопланету под названием CoRoT-7 B, хотя и значительно крупнее, чем наша планета, она похожа на Землю больше, чем все остальные экзопланеты, обнаруженные на данный момент.

При этом планета движется на расстоянии 2.4 миллиона км от звезды, намного ближе, чем Меркурий от Солнца, это ставит её в категорию планет, которые впадают в свои звёзды. Её поверхностная температура приблизительно 2,500 градусов Фаренгейта – `это неблагоприятная среда’ – и в скором времени, по космическим меркам, – примерно миллиард лет - CoRoT-7 B будет поглощена.

Уничтожение будет медленным, но неизбежным.

Орбиты таких планет меняются очень медленно, на протяжении десятков миллионов лет. В результате орбита планеты приводит её настолько близко к звезде, что гравитация звезды начинает разрывать планету на части.

Таким образом, либо планета будет разрушена до того, как достигнет поверхности звезды, либо в процессе разрушения её орбита, в конце концов, пересечётся с атмосферой звезды, и её жар уничтожит планету.
Исследователи надеются, что работа приведёт к более глубокому пониманию того, как звёзды уничтожают планеты и как этот процесс может влиять на орбиты планет.
Infuture.ru