Новости

26.05.2009 09:24

Загадочные недостающие части соседней галактики



Гигантская галактика Messier 87 наконец-то измерена, но внешние её части, которые должны быть там, отсутствуют. Галактика на самом деле меньше, чем ожидалось.
Messier 87 принадлежит к группе галактик Дева, ближайшее скопление галактик к нашему Млечному Пути. Относительно молодое скопление расположено приблизительно в 50 миллионах световых лет в созвездии Девы и содержит много сотен галактик.

Группа астрономов использовала суперэффективный спектрограф FLAMES очень большого телескопа (VLT) Европейской южной обсерватории (ESO) в Чили, чтобы сделать сверхточные измерения планетарных туманностей на окраине Messier 87. (Планетарные туманности – конечная фаза в жизни солнцеподобных звёзд, когда звёзды выбрасывают свои внешние слои в космос).

Наблюдать с Земли за светом планетарных туманностей в созвездии Девы то же самое, что смотреть на лампочку 30Ватт на расстоянии приблизительно 6 миллионов километров, или почти в 15 раз дальше, чем расстояние от Земли до Луны.

“Это похоже на поиски иголки в стоге сена, но только в темноте”, - объяснила член исследовательской группы Магда Арнаболди из ESO.

Новые наблюдения, описанные в новом номере журнала Astronomy and Astrophysics (Астрономия и Астрофизика), показывают, что в звёздном гало Messier 87 отсутствует несколько элементов. По данным исследователей его диаметр около миллиона световых лет, что значительно меньше, чем предполагалось (хотя и в три раза больше гало Млечного Пути).

“Это неожиданный результат. Множество моделей прогнозировали, что гало вокруг Messier 87 должно быть в несколько раз больше, чем показали наши наблюдения. Видимо, что-то обрезало гало на раннем этапе”, - заявил член исследовательской группы Ортвин Герхард из Института внеземной физики им. Макса Планка в Германии.

Но что именно, учёные пока не уверены, хотя у них имеется несколько идей.

Это ``обрезание’’ могло быть вызвано сжатием тёмной материи в соседней группе галактик. Ещё одна вероятность заключается в том, что другая галактика в скоплении, Messier 84, подошла намного ближе к Messier 87 в прошлом (около миллиарда лет назад) и сильно исказила её.

“На данном этапе мы не можем подтвердить ни одну из этих версий”, - сказала Арнаболди. “Нам необходимо изучить множество планетарных туманностей вокруг Messier 87”.

Единственное, что показали наблюдения наверняка, это то, что Messier 87 на встречном курсе с ещё одним близким соседом, Messier 86.

Infuture.ru