Новости

18.05.2010 07:39

Гигантский шаг назад

Со стороны американских властей было "недальновидно" прекращать финансирование полетов на Луну, пишет в The Independent Дэвид Уайтхауз, ведь это небесное тело "со стратегической точки зрения - самый удачно расположенный объект в Солнечной системе". По его мнению, "принятое Соединенными Штатами решение приведет к тому, что американцы потеряют Луну".

В рамках начатой Джорджем Бушем в 2005 году программы Constellation предполагалось исправить ошибки, из-за которых стала возможной произошедшая годом ранее катастрофа шаттла "Колумбия". На Constellation было истрачено 9 млрд долларов, но денег не хватало. В декабре минувшего года особая комиссия при администрации Обамы заключила, что дальнейшее существование программы невозможно без миллиардных вливаний, и ее свернули. В прошлом месяце Обама, выступая в Космическом центре Кеннеди, наметил новые цели: высадка на один из астероидов к 2025 году, орбитальный полет на Марс к 2035.

"Отправить команду в дальний космос, далеко за траекторию орбиты Луны для высадки на летящий астероид - это задача во многих отношениях более трудная, чем прилунение... Марс, без сомнения является первым подлинным "миром" в космосе, миром значительно большего многообразия и важности, чем наша безжизненная Луна, - признает Уайтхауз. - Обама хочет делать в космосе нечто новое, но из-за принятого им решения отказаться от пилотируемого исследования Луны кое-кто остался не у дел, а у других появились новые возможности".

"Как раз в тот момент, когда США отворачиваются от Луны, к ней обращается Россия. Несколько месяцев назад главная российская космическая компания, "Энергия", объявила, что в разработке находится новый космический корабль, на котором в полет отправятся шесть космонавтов. Разумеется, там найдется место для нескольких денежных космических туристов, но это и основа лунного корабля", - пишет автор, попутно отмечая расширение китайской программы освоения космоса, которая, по слухам, предполагает и экспедицию на Луну.

К тому же "сегодня Луна совсем не та, которую, как нам казалось, мы узнали, когда астронавты "Аполлона" вернулись на Землю с ящиками лунной породы", продолжает он. В лунных кратерах обнаружены "огромные залежи" льда, вода из которого пригодна не только для питья и полива растений, но и для производства ракетного топлива. "База на южном полюсе Луны в долгосрочной перспективе более важна для космических исследований, чем пилотируемый полет на Марс. Марсианская миссия будет через 25 лет. А базу на Луне можно было бы устроить через 15", - полагает Уайтхауз.

Неправильной кажется автору сама необходимость делать выбор между путешествием на астероид и созданием базы на Луне. Он призывает учиться на чужих ошибках: "На заре космической гонки между США и СССР Советы в погоне за новизной и космическими рекордами пренебрегли логическим поступательным движением. Это стоило им Луны".


Источник: Independent