Новости

15.05.2011 00:00

Под поверхностью Титана может скрываться океан

Странности вращения крупнейшего спутника Сатурна, Титана, могут быть еще одним доказательством существования океана, скрытого под поверхностью этого небесного тела.

Титан, больший по размеру, чем Меркурий, является единственным объектом, помимо Земли, на поверхности которого обнаружена жидкость. Разумеется, моря из жидкого метана заставляют многих ученых усомниться в наличии жизни на этом спутнике, однако есть косвенные свидетельства того, что под поверхностью Титана могут существовать огромные океаны, состоящие из воды и аммиака.

С помощью радиолокации, которая позволяет смотреть сквозь плотную атмосферу Титана, космический зонд НАСА Cassini обнаружил, что с течением времени определенные примечательные участки поверхности спутника переместились на 30 км. Можно предположить, что они плавают по подповерхностному океану.

Орбита Титана очень похожа на орбиту нашей Луны, например, он всегда повернут одной стороной к Сатурну, точно также, как Луна повернута одной стороной к Земле. Однако ось вращения Титана наклонена примерно на 0,3 градуса, что кажется странным в свете данных о моменте инерции Титана и его устойчивости к изменениям во вращении.

Наклон осевого вращения Титана можно неправдоподобно объяснить уникальностью его строения: Титан является твердым телом, которое вблизи поверхности плотнее, чем в центре. Но это находится в противоречии со всем, что мы знаем о других планетах, спутниках и процессах формирования планет.

Другое, более вероятное и простое объяснение заключается в наличии под ледяной оболочкой поверхности океана, состоящего из жидкой воды. На дне этого океана находится ледяная мантия, под ней - каменное ядро. Модель исследовательской группы, работающей с данными Cassini, демонстрирует широкий диапазон глубины такого океана: от 5 до 425 км, а толщина ледяного панциря планеты может составить от 150 до 200 км. Последние цифры не очень утешительны для планируемых миссий по бурению льда и спуску зондов в воды предполагаемого океана спутника Сатурна. Проход сквозь сотни километров льда потребует огромных энергетических ресурсов или нетрадиционного подхода к техническому оснащению миссии по разведке недр Титана.

Несмотря на данные зонда Cassini, вопрос о наличии воды под поверхностью Титана остается открытым. В частности, "странности" его орбиты и наклона оси вращения можно объяснить, например, столкновением с кометой или астероидом. Последние расчеты ученых лишь доказывают высокую вероятность наличия "подземных" океанов.

В будущем ученые планируют применить свою модель для анализа спутников Юпитера: Ио, Европы, Ганимеда и Каллисто. По мнению исследователей, измерения наклона Европы или Ганимеда могут предоставить дополнительные доказательства существования "подземных" океанов.

Интерес к возможному океану Титана не случаен – жизнь, которая нам известна, требует наличия жидкой воды, и океаны Титана могут иметь все необходимые условия для зарождения и развития живых организмов.

 

http://rnd.cnews.ru/natur_science