Новости

10.02.2013 11:00

Поймать свою комету

     В начале этого года три российских астронома-любителя  стали лауреатами  одной из самых престижных в астрономии наград - Международной премии Вильсона, которая присуждается за открытие новых комет. Сегодня первооткрывателями «космических странниц», в основном, выступают крупные обсерватории с мощными телескопами. Но, порой везёт и любителям, имена которых сразу попадают в звёздную энциклопедию.

     Это сообщение буквально взорвало  научные интернет - сайты. Астрономы-любители Артем Новичонок и  Виталий Невский открыли   новую  комету. В ноябре этого года  она пролетит рядом с  Солнцем, и  ее свечение будет видно  даже днем. Такие события в астрономии  большая редкость.  Можно считать – нашим современникам крупно  повезло.

     «Это будет, наверное, ярчайшая комета 21 века, - считает старший научный сотрудник  Государственного астрономического института  Владимир Сурдин. -  Когда Солнце начнёт её нагревать, эта ледяная глыба будет активно испаряться, окутывая себя большим облаком газа, и будет представлять удивительное зрелище».

     В столице Карелии – Петрозаводске Артем Новичонок  обычный аспирант-биолог госуниверситета.  Однако теперь  его имя   вписано в историю, а найденная им комета в одном ряду  с таким открытием человечества, как комета Галлея. Впрочем, у Новичонка отношение  к этому философское.  Поиск комет – азартная игра, а открытие  – джек-пот.

     «Когда  ты начинаешь искать, зажигаешься этим, ищешь дальше, много работаешь, приходишь к результату. Звезды они неподвижны. Чтобы найти комету, нужно много работать, необходимо снять какую-то часть неба с разным промежутком времени, небольшим. Это может быть пять минут, а дальше эти снимки сравниваются. Звезды неподвижны, а астероиды или кометы смещаются. Тогда наша задача понять, что это известный объект или нет…», - рассказывает астроном-любитель из Петрозаводска Артем Новичонок.

     На улице  минус  20, ветер, но для настоящего любителя звездного неба это не проблема. И хотя  все большие открытия сегодня  чаще происходят в теплом кабинете у монитора,  астрономов по-прежнему  тянет на волю.

     «Мне интересно посмотреть не только то, что за компьютером, а и на объект вживую: где здесь астероид, где далекая галактика, для меня эта драматическая составляющая остается… Ты хочешь видеть это сам», - говорит Артем Новичонок.

     Свою, уже ставшую знаменитой  комету, Артем открыл в обсерватории на Северном Кавказе.  Вместе с таким же фанатом  из Белоруссии, Виталием Невским. Несколько снимков звездного неба в созвездии Близнецов и  невероятная удача. По статистике в год  открывается больше полусотни  комет.  А космос настоящий  кладезь неоткрытых объектов. И все же  любителям - астрономам  искать хвостатых странниц все сложнее.  Соревноваться с мировыми обсерваториями одиночкам уже не под силу, приходится идти на ухищрения.

     Леонид Еленин – профессиональный ловец комет. В истории современной России он первый астроном-любитель, открывший комету.  На звездном небе, как и в воде, есть «рыбные»  места.   

     «В основном все наблюдают в плоскости эклиптики, там самая хлебная зона, где все работают. Поэтому вероятность больше. Но поскольку там очень высокая конкуренция, приходится уходить подальше к полюсам», - рассказывает астроном-любитель из Москвы Леонид Еленин.

     Кометы – уникальные объекты космоса.  Они появились четыре с половиной миллиарда лет назад  из газопылевого облака, из которого когда-то родились и Солнце, и планеты.  Отброшенные на периферию системы, где  максимально низкие температуры,  в кометах  не происходило химических реакций, получается, что  они  - носители первородного  вещества.     Для астрономов проникнуть в недра кометы означает разгадать тайну появления самого мироздания… Попытки проникнуть в тайны комет ученые предпринимали неоднократно. В 1986 году советские аппараты «Вега-1» и «2» приблизились к легендарной комете Галлея, которая пролетает возле Земли  раз в 75 лет.

     «Сближение было очень коротким, - рассказывает заместитель руководителя астрокосмического центра ФИАН Владимир Курт, - они двигались навстречу друг другу, весь сеанс сближения длился всего 20 минут».

     Тогда впервые удалось  сфотографировать ядро легендарной кометы Галлея и даже  измерить его.  Оказалось, космическая странница длиною 15 километров внешне  напоминает обгоревшую головешку, с поверхности которой испаряется  до  40 тонн льда в секунду.

     Сегодня в научном мире с кометами связано немало  разнообразных версий. Например, из-за огромного количества льда кометы считаются главными поставщиками воды на Луну, Меркурий. Более того, ученые все чаще полагают, что и нашу планету именно они наполнили океанами, а возможно и жизнью, первыми микроорганизмами. Есть предположение, что вирус гриппа тоже от комет.  Проверка гипотез еще впереди.     

 

Телестудия Роскосмоса