Новости

19.07.2008 10:50

Вычислена одна из величайших звёзд Галактики

Вычислена одна из величайших звёзд Галактики

Звезда туманности Пиона (Peony nebula star) является, по меньшей мере, вторым по светимости солнцем в Млечном пути, и не исключено, что и первым. Таков вывод группы астрономов из Потсдамского университета (Universität Potsdam), проанализировавших данные с орбитального инфракрасного телескопа Spitzer и New Technology Telescope Европейской южной обсерватории.


Эта звезда известна астрономам уже некоторое время. Однако, поскольку "проживает" она в очень запылённом регионе центра Галактики, выявить её настоящую светимость было затруднительно. С Земли она выглядит не такой уж яркой.


Теперь это удалось благодаря кропотливому анализу множества инфракрасных снимков, полученных как с орбиты, так и на Земле. И оказалось, что звезда туманности Пиона обладает светимостью в 3,2 миллиона Солнц (её диаметр при этом оценили в 100 диаметров Солнца).


Самой мощной звездой Млечного пути считается Эта Киля (Eta Carinae), светимость которой соответствует 4,7 миллиона Солнц. Однако, как отмечают авторы нового исследования, в обоих случаях точность оценки такова, что звезда Пиона может оказаться, по меньшей мере, равной по силе "коронованной" Эте Киля.


Зато по массе "новичок", похоже, бьёт Эту Киля да и любую другую известную звезду Млечного пути. Ведь при "взвешивании" голубого гиганта в туманности Пиона "стрелка" показала 150-200 солнечных масс, в то время как звезда в Киле тянет "всего" на 100-150 Солнц.


Кстати, теоретический предел массы для одиночной звезды — 150 Солнц. Может, звезда Пиона на самом деле — двойная? Ведь, к примеру, удалось же астрономам "разделить" самую массивную звезду Галактики (более 200 Солнц), оказавшейся даже тройной. Да и у Эты Киля, кстати, также есть звезда-спутник, правда, массой меньше, чем основной компаньон.


Гигант в туманности Пиона выдаёт мощный солнечный ветер, "дующий" со скоростью 444 километра в секунду. Также учёные отмечают, что данная звезда обладает коротким сроком жизни и уже созрела, чтобы взорваться как сверхновая.


Произойти это может в любой момент — от настоящего времени и до нескольких миллионов лет (что по космическим масштабам — немного). При этом вспышка испарит любые планеты у звёзд-соседок, а несколько поодаль это грандиозное событие спровоцирует рождение новых звёзд, говорят исследователи. Заметим, всё то же самое верно и в отношении Эты Киля, причём рвануть она может очень "красиво".


Помимо звезды, авторы работы изучили и окружающую её туманность, похожую на пион. Учёные говорят, что это облако газа и пыли, вероятнее всего, возникло из материала, ранее выброшенного со звезды-гиганта.

http://www.americaru.com/blog/post/6962