Новости

02.08.2008 09:48

На Титане обнаружено алкановое озеро

Новое исследование астрономов подтверждает наличие на поверхности Титана, одного из спутников Сатурна, озера состоящего в основном из метана и этана.


Огромное озеро, которое астрономы окрестили Ontario Lacus, значительно превосходит по площади поверхности земное озеро Онтарио. На самом длинном участке, его длина составляет 235 километров, а площадь равняется 20 тысячам квадратным километрам.


Углеводороды, наполняющие озеро, находятся в жидком состоянии из-за чрезвычайно низких температур на поверхности Титана, на земле они существуют в виде газов.


Титан стал одним из самых популярных небесных тел среди ученых, благодаря своим необычайным свойствам. Этот спутник Сатурна по размерам превосходит Меркурий и является единственным спутником с планетоподобной атмосферой.


Раньше ученые высказывали предположение, что поверхность Титан покрыта сплошным океаном. Результаты миссии "Кассини" развеяли эти гипотезы. Однако данные, полученные космическим зондом "Кассини" с помощью инфракрасной спектрометрии, позволили астрономам заглянуть сквозь газовую завесу и доказать, что на поверхности спутника все таки существуют массивные жидкие скопления углеводородов.


Ученые сообщают, что озеро частично испарилось, поскольку на южном полюсе спутника, близ которого оно расположено, только что закончилось лето. Однако содержимое Ontario Lacus может быть восполнено метановыми осадками.


Миссия "Кассини" является международным проектом, в котором принимают участие специалисты NASA, ESA, Итальянского космического агентства и других научных и промышленных организаций.


http://science.compulenta.ru