Новости

29.08.2008 15:24

Спутники ЕКА "Cluster" наблюдают "бегство" кислорода

Официальный интернет-портал ЕКА рассказывает о результатах исследований, проводимых с помощью четырех спутников "Cluster".


Миссия группировки "Cluster" началась в феврале 2001г. и продолжится до декабря 2009г. Первоначальная задача этой миссии- определить, какое влияние солнечные ветра (постоянные потоки субатомных частиц от Солнца) оказывают на нашу планету, изучить взаимодействия Земли и Солнца. Недавно с помощью "Cluster" удалось определить физический механизм, вызывающий уход кислорода из атмосферы Земли.


Выяснилось, что на этот процесс влияет магнитное поле нашей планеты. Результаты основаны на данных, собранных "Cluster" с 2001 по 2003г.г. В этот период спутники накапливали информацию о потоках электрически заряженных атомов кислорода, ионах, которые "улетали" в космос из полярных зон Земли. Там, где "Cluster" находили такие потоки, они также замеряли силу и направление действия магнитного поля планеты.


Ученые, проанализировав данные группировки "Cluster", пришли к выводу, что поток ионов кислорода, покидающих атмосферу Земли, усиливался при возникновении изменений в направлении действия магнитного поля. Наличие четырех спутников на орбите позволило в достаточно широком диапазоне проводить измерения градиента магнитного поля и определять, как он меняет направления в зависимости от времени.


Энергетически заряженные частицы, из которых состоит "солнечный ветер", движутся по линиям магнитного поля. Их взаимодействие с атмосферой Земли вызывает эффект полярного сияния. В то же время это вызывает своего рода обратный эффект: ионы кислорода, обладающие достаточным зарядом, покидают атмосферу. При этом, по наблюдениям "Cluster", чем выше от Земли находятся ионы, тем быстрее они движутся.


В настоящее время явление ухода кислорода из атмосферы нашей планеты не вызывает опасений, поскольку количество "улетающих" ионов ничтожно. Но этот процесс станет более интенсивным, когда Солнце, старея, начнет нагреваться. Сейчас механизм, вызывающий "бегство" кислорода, стал известен, благодаря исследованиям "Cluster", и на основании этих данных ученые смогут создать модель того, как будет выглядеть этот процесс в будущем.


А пока "Cluster" продолжает сбор данных о магнитном поле Земли.

Официальный интернет- портал ЕКА,

сообщение с английской версии сайта Роскосмоса