Новости

19.02.2009 09:27

Очень большой оптический интерферометр сконструировал изображение звезды

Команда французских астрономов получила очень четкое изображение отдаленной умирающей звезды, сообщается в пресс-релизе Европейской южной обсерватории. Звезда T Leporis находится на огромном расстоянии от Земли, поэтому "разглядеть" ее можно только при помощи интерферометрических наблюдений.


В данной работе ученые использовали Очень большой оптический интерферометр (Very Large Telescope Interferometer - VLTI) Европейской южной обсерватории. Для наблюдения отдаленных (а для наблюдателя с Земли - очень маленьких) космических объектов необходимы телескопы с очень большим диаметром зеркала. Диаметр зеркал крупнейших современных телескопов составляет около десяти метров.


Создание зеркал большего размера весьма затруднительно и затратно, поэтому ученые разработали технологию оптической интерферометрии. Интерферометрия позволяет собирать свет от нескольких телескопов. Итоговое разрешение будет намного превышать разрешение каждого отдельного телескопа. VLTI дает разрешение, аналогичное разрешению телескопа с диаметром зеркала 100 метров.


С помощью VLTI французские астрономы решили сконструировать изображение звезды T Leporis, находящейся в созвездии Зайца на расстоянии 500 световых лет от Земли. T Leporis относится к классу мирид - переменных звезд, у которых почти закончилось топливо. Мириды быстро теряют составляющий их газ: они "готовятся" к превращению в белых карликов.


Пыль и газ, выбрасываемые миридами, образуют вокруг них слои. Чтобы получить их подробное изображение для последующего изучения, астрономы использовали четыре так называемых вспомогательных телескопа с диаметром зеркал 1,8 метра, входящих в систему VLT (Очень большого телескопа). Комбинируя телескопы в различных сочетаниях и перемещая их в разные места, ученые смогли получить необходимое количество изображений T Leporis для создания итогового изображения звезды и слоев пыли вокруг нее. Оно представлено на иллюстрации к этой новости.


По мнению авторов исследования, их работа доказывает, что VLTI оправдывает свою цель. В перспективе именно интерферометрические наблюдения должны помочь ученым наблюдать очень отдаленные космические объекты в оптическом диапазоне, пишет Lenta.ru.