Новости

03.08.2009 09:30

Протаранит ли Землю астероид? Шанс есть...



Совсем недавно австралийский астроном-любитель, а если быть точным - в ночь с 20 на 21 июля, через телескоп, установленный на крыше его дома неподалеку от Канберры, столицы Австралии, разглядел, как в планету Юпитер врезался какой-то космический объект. Об этом драматическом эпизоде наш журнал поведал 22 июля.
Догадку любителя подтвердили специалисты из Национального агентства США по аэронавтике и исследованию космического пространства (НАСА).
Подозревают комету.
Нынешний возможный таран кометой Юпитера, которая проделала в гигантской планете дыру размером с Землю, далеко не первый из воочию зарегистрированных.
15 лет назад, в 1994 году, части от развалившейся кометы Шумахера-Леви нанесли серию "бомбовых" ударов по Юпитеру. За "бомбардировкой" удалось наблюдать в реальном времени.
Сказанное выше заставляет задуматься: а насколько наша родная планета уязвима перед лицом подобных обстрелов в космическом "тире"?
Увы, такие шансы есть, хотя они, по расчетам астрономов, пока, то есть в обозримом будущем, не столь уж велики.
Как объясняет Дональд Йеманс, один из руководителей программы НАСА по изучению околоземных объектов (ОО) из лаборатории реактивного движения в Пасадене, штат Калифорния, сейчас астрономам известны орбиты 784 околоземных объектов, чей диаметр достигает примерно 1 км.
Удар подобного ОО по Земле стал бы катастрофой для земной цивилизации, да и всей жизни на планете, добавляет Интернет-издание LiveScience.
Именно такая штуковина, как полагают, и "продырявила" чуть более недели назад Юпитер.
Впрочем, и меньшие "братья" обнаруженных километровых ОО несут Земле угрозу. Таких специалисты недосчитываются более 100.
Их еще предстоит отыскать и занести в каталоги – анфас, профиль, отпечатки "пальцев".
В настоящий момент лишь один ОО из всех известных ученые относят к категории потенциально опасных для нашей планеты. Зовут его – "2007 VK184".
Это астероид, имеющий в диаметре 130 м. Ежели, не приведи Господи, такой "булыжник" треснется о Землю, то выделенная энергия взрыва будет эквивалентна примерно 150 млн тонн тротила. Или, чтобы было еще понятнее, - более чем 10 тыс. атомных бомб, сброшенных американцами на Хиросиму в 1945 году.
Из наблюдений за этим потенциальным убийцей астрономы пришли к выводу, что у астероида 2007 VK184 шанс столкнуться с Землей равен 1 из 2940 в ближайшие 40-50 лет.
Но это – весьма пессимистичный расчет. Астрономы не исключают, что у этого "громилы", может, и вовсе нет шансов удариться в Землю.
Более же всего ученых печалят те ОО, которых они не видят.
Так, предстоит отыскать в окружающем черном космосе примерно 156 "подозреваемых" ОО, чей диаметр достигает 1 км или даже больше.
Из потенциальных космических "убийц" с диаметром 140 м и больше по состоянию на нынешний момент обнаружены лишь 15%, а с диаметром от 50 м и шире – менее 5%.
Согласно имеющимся подсчетам, километровый космический объект или больший по размеру падает на Землю примерно каждые 500 тыс. лет.
Поэтому в ближайшее время мы не ожидаем такого "гостя" из космоса, успокаивает Дональд Йеманс.
Полукилометровые каменные глыбы падают на Землю с интервалом около 100 тыс. лет.
50-метровые "булыжники" чаще – через каждые примерно 700 лет, а 30-метровые, так те, вообще, спешат к нашей планете через каждые 140 лет или около того.
Впрочем, астероиды диаметром близко к 25 м или еще меньше не представляют угрозы – они успешно и весьма впечатляюще, если засечь этот момент, сгорают в земной атмосфере.
Монстры же, те, что имеют 10 или более километров в поперечнике (падение одного из таких космических тел способствовало, как полагают, исчезновению динозавров 65 млн лет тому назад), летят на рандеву с Землей раз в 100 млн лет.
Таким образом, как уверен специалист НАСА Йеманс, подобная встреча землянам сейчас не грозит.
Орбита самого крупного из околоземных объектов с диаметром 8 км под названием Sisyphus, как знают астрономы, на самом деле пересекается с земной орбитой.
Однако они "в лицо" знают и того, что потенциально несет наибольшую опасность.
Это Toutatis. В поперечнике – 5,4 км.
В наши дни во всем мире за крупными и малыми ОО ведут наблюдение четыре группы ученых.
Астрономы, естественно, концентрируются на поисках и мониторинге наиболее массивных объектов.
За счет активизации усилий они рассчитывают обнаружить и зафиксировать 90% всех потенциальных "убийц", чей диаметр достигает 140 м.
http://www.point.ru/news/stories/20639/