Новости

23.08.2009 08:13

Количество звезд в космосе требует пересчета?

Десятилетиями ученые были убеждены, что в космосе находится определенное количество звезд. Считалось, что на каждую яркую и большую звезду, которая в 20 раз превосходит массу Солнца, рождается по 500 звезд, которые сопоставимы по размерам с Солнцем.
Однако новые исследования NASA в рамках программы Galaxy Evolution Explorer заставили специалистов пересмотреть устоявшуюся точку зрения. С помощью ультрафиолетового телескопа ученые установили, что скопления небольших звезд могут быть гораздо крупнее.
В некоторых частях космоса около 2000 звезд небольшой массы могут приходиться на одну большую звезду. Маленькие звезды могут прятаться за большими и яркими, говорится в пресс-релизе NASA.
“Наше исследование показывает, что традиционные представления о том, что большие звезды говорят о количестве малых, не всегда соответствуют действительности”, - говорит автор работы Герхард Р. Мерер из Университета Джона Хопкинса в Балтиморе.
Астрономам давно известно, что множество звезд настолько тусклы, что они вовсе не видны в ярком свете их больших соседей. Но, хотя малые звезды труднее увидеть, их число намного превосходит количество ярких звезд.
Начиная с 1950-х годов, астрономы разработали метод расчета количества звезд в каждой области неба. Они разработали своеобразную “звездную бухгалтерию”, основанную на расчетах функции “начальной массы звезды”. Количество малых звезд определялось яркостью крупных – независимо от области космоса.
Герхард Мерер приводит сравнение звезд на небосклоне с городами Земли, которые ночью видны из космоса. Крупные города – в Европе и Америке – видны очень хорошо, поскольку в них много ярких огней. Можно попробовать сосчитать окружающие их мелкие поселки. И если для Европы и Америки расчетам можно доверять, то, например, на африканском континенте подобный метод не сработает – там практически нет крупных городов. Отсюда можно было бы сделать вывод, что люди в Африке не живут.
Точно такая же ситуация наблюдается и в тех областях космоса, где нет ярких звезд. С помощью ультрафиолетового телескопа ученые получили огромное количество снимков отдаленных галактик. Специалисты пришли к выводу, что во многих случаях крупных звезд в галактиках не образуется, однако число тусклых, небольших звезд остается огромным.

http://nsk.sibnovosti.ru/articles/83273