Новости

17.09.2009 08:51

Зонд LRO с российским прибором ЛЕНД на борту перешел на рабочую орбиту и начал исследовательскую миссию

Зонд Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) успешно перешел на "рабочую" орбиту вокруг Луны, с которой он будет вести наблюдения, в частности, поиски водяного льда на естественном спутнике Земли, сообщил РИА Новости в среду заведующий лабораторией космической гамма-спектроскопии Института космических исследований РАН Игорь Митрофанов.

"Все прошло успешно, мы на 50-километровой орбите, наш прибор включен", - сказал ученый, который является руководителем российско-американского эксперимента с прибором ЛЕНД, установленным на борту LRO.

Первоначально переход аппарата с промежуточной эллиптической на рабочую орбиту - круговую полярную на высоте 50 километров - планировался на конец августа, но этот маневр был задержан для совместного эксперимента по радиозондированию Луны с индийским зондом "Чандраян-1". Однако, как позже сообщил представитель НАСА, эксперимент потерпел неудачу, а 29 августа вышел из строя и зонд "Чандраян".

С момента перехода LRO на рабочую орбиту начался отсчет времени первой исследовательской миссии, которая продлится год. Впоследствии параметры орбиты могут быть изменены, если этого потребуют научные задачи.

Главной задачей аппарата LRO и его компаньона - Lunar Crater Observation and Sensing Spacecraft (LCROSS), запущенных с космодрома на мысе Канаверал (штат Флорида) в конце июня, является поиск водяного льда на Луне. Как считают ученые, лед, попавший на Луну с кометами, мог сохраниться в так называемых "холодных ловушках" - на дне приполярных кратеров, куда никогда не заглядывает Солнце.

Российский нейтронной детектор ЛЕНД на борту LRO будет измерять потоки нейтронов с лунной поверхности. Его значительное снижение будет свидетельствовать о присутствии большого количества водорода, а значит и воды.

Специалисты НАСА ранее определили, как будет проходить еще один эксперимент по поиску воды на Луне. В рамках этого опыта на Луну "уронят" разгонный блок "Центавр" (Centaur), а зонд LCROSS будет изучать состав газопылевого облака, которое образуется в результате падения.

Мишенью для "Центавра" станет один из кратеров рядом с южным полюсом Луны - Кабеус А, который может являться такой "холодной ловушкой". Кроме того, существуют данные о присутствии в грунте значительного количества водорода. За столкновением также будет удобно наблюдать с Земли.

http://www.rian.ru/science/20090916/185283953.html