Новости

19.09.2009 07:26

Получены «самые старые» изображения Вселенной


Телескоп "Планк", запущенный Европейским космическим агентством для изучения радиации, появившейся всего через 380 тысяч лет после Большого взрыва, передал первые изображения "самых старых" космических световых сигналов.
Сигналы содержат информацию о возрасте, содержимом и развитии космоса. Эти изображения демонстрируют возможности обсерватории "Планк", однако серьезных научных результатов можно ожидать лишь через несколько лет.
"Изображения показывают, прежде всего, что мы работаем, и что мы в состоянии производить съемку", – сказал один из научных сотрудников проекта Ян Таубер.
"Они показывают, что мы действительно видим определенные вещи в тех местах пространства, где ожидали их увидеть, и что мы в состоянии уловить самые слабые сигналы", – сказал Таубер в интервью Би-би-си.
Обсерватория в космосе
"Планк" был создан в результате усилий Европейского космического агентства (ЕКА).
Ракета "Ариан" вывела его на расстояние 1,5 миллионов километров то Земли, откуда и проводятся наблюдения.
Целью работы обсерватории является получение максимально точных данных о так называемом космическом микроволновом фоне (КМФ). Это свет, который стал распространяться в космическом пространстве, после того, как температура Вселенной, возникшей после Большого взрыва, снизилась настолько, чтобы в ней могли образовываться атомы водорода.
До этого, как утверждают ученые, Вселенная была настолько горячей, что материя и радиация были едины, и космос не был проницаемым.
Анализ данных с "Планка" может дать ученым шанс проникнуть в структуру Вселенной на ранних этапах ее развития.
" И обсерватория должна помочь им найти твердые доказательства того, что действительно произошло так называемое "вздутие", когда на самом раннем этапе своего развития Вселенная расширялась со сверхсветовой скоростью.
Детекторы или "болометры" "Планка" – самые чувствительные из всех, когда-либо побывавших в космосе. Они работают при температуре минус 273,05 градусов по Цельсию – всего на одну десятую градуса выше абсолютного нуля.
"С точки зрения качества работы оборудования мы получаем именно то, чего и ожидали по результатам предварительных испытаний", – объясняет Таубер.
Кольца на небе
Работа по окончательной доводке обсерватории "Планк" была завершена в середине августа. Сразу вслед за этим были проведены наблюдения над "первым светом", в результате которых и появились первые изображения.
Они представляют собой снимки небесного сектора – по одной в каждой из девяти частот, используемых "Планком". Снимки – это кольца шириной около 15 градусов, опоясывающие всю небесную сферу.
Телескоп уже работает в обычном режиме. Для того, чтобы получить полную картину неба потребуется около шести месяцев. Целью миссии является создание по крайней мере двух таких картин.
Но для того, чтобы исследователи смогли получить первые серьезные результаты, основанные на полученных снимках, должно пройти несколько лет.
"Работа продвигается намного быстрее и лучше, чем я ожидал, – говорит Таубер. - Все идет неожиданно хорошо. У нас, конечно, были маленькие сбои, но, в целом, по-моему, мы продвигаемся фантастически плавно. Машина работает, и мы собираем информацию".
Вместе с "Планком" в космос была выведена космическая обсерватория "Хершель".
Она должна просматривать космос на коротких частотах, в инфракрасном излучении, которое позволяет увидеть звезды в момент их рождения, сквозь тучи пыли и газа.
Однако в обсерватории "Хершель" пока не работает спектрометр, который должен идентифицировать частицы и молекулы в облаках газа, из которого рождаются звезды.
Инженеры пытаются разобраться в причинах неисправности, прежде чем перейдут на вспомогательную систему, которая должна помочь задействовать спектрометр.

http://www.bbc.co.uk/russian/science/2009/09/090917_space_observatory.shtml