Новости

03.02.2010 00:12

Пятая звезда альфы Весов сделала ее системой-рекордсменом

Испанский астроном нашел звездного рекордсмена. У системы Зубен-эль-Генуби, яркой четверной звезды в созвездии Весов, обнаружился пятый попутчик, который и привел ее к рекорду.
Иногда может показаться, что все «простые» открытия, которые можно было сделать в науке, уже сделаны. Физические законы Ньютона известны, происхождение биологических видов объяснено, все яркие звезды переписаны. И все, что мы можем узнать нового, касается тонких атомных эффектов, скрытных мелких бактерий, слабых и незаметных звезд.
Нашелся попутчик у еще одной известной издревле звезды. И эта пара – самая широкая двойная звезда, известная астрономам. Расстояние между ее компонентами составляет больше трех световых лет – почти столько же, сколько от Солнца до альфы Центавра. И вместе с тем это физически связанная система, что доказал испанец Хосе Кабальеро из мадридского Центра астробиологии. Его работа принята к публикации в ведущем астрономическом журнале континентальной Европы Astronomy & Astrophysics.
Речь идет от звезде Зубен-эль-Генуби, альфе зодиакального созвездия Весов, которая лишь немногим тусклее беты того же созвездия. Ее роскошное имя переводится с арабского как «Южная клешня» – имеется в виду находящееся неподалеку созвездие Скорпион, клешни которого древние греки (и арабы вслед за ними) протягивали до нынешнего созвездия Весов. «Северная клешня» Скорпиона – это чуть более яркая альфа Весов, Зубен-эль-Шемали. Находится альфа Lib в 77 световых годах от Солнца.

Ученым давно известно, что у альфы Весов есть компаньон, который находится примерно в четырех угловых минутах от яркой Зубен-эль-Генуби и примерно в десять раз тусклее этой звезды. В начале XIX века в свой каталог двойных систему внес Джон Гершель, сын знаменитого английского астронома, в честь которого назван один из космических телескопов. Впрочем, не исключено, что о спутнике знали и прежде: четыре угловых минуты можно разрешить даже невооруженным глазом, а победить многократную разницу в блеске способен уже телескоп Галилея, или простейший бинокль.
В течение XX века выяснилось, что оба компонента двойной – и более яркая &02 Lib, и слабенький &01 Lib также являются двойными, что видно по регулярному смещению атомных линий в их спектрах (напарника &01 Lib, кроме того, видно в телескоп). Звезды, составляющие каждую из этих пар, обращаются друг вокруг друга за 60 дней и 16 лет соответственно, а расстояния между ними – примерно 0,5 и 10 астрономических единиц. Расстояние же между двумя парами, составляющими иерархическую четырехкратную систему, – 5,4 тыс. астрономических единиц, или один световой месяц.
Как показал Кабальеро, к этой же системе относится и KU Librae, переменная звезда, по своим физическим характеристикам очень похожая на Солнце. Этот объект примерно в десять раз тусклее &01 Lib (и соответственно в 100 раз тусклее &02 Lib) и на небе находится от иерархической пары в более чем 2,5 градуса. Это значит, что их истинное, линейное расстояние, превышает три световых года – в десять раз больше, чем между Мицаром и Алькором. Один оборот в системе из созвездия Весов должен продолжаться 50-60 млн лет.
И тем не менее, уверен Кабальеро, несмотря на огромное расстояние, KU Lib и &01+02 Lib составляют единую пятикратную систему. Мало того, что они находятся на одном и том же расстоянии, движутся в одном и том же направлении и очень близки друг другу по химическому составу. Как подсчитал испанский исследователь, гравитационная энергия связи KU Lib и иерархической четверки достаточна для того, чтобы еще много миллионов лет оставалась единым целым.
Впрочем, связь эта все-таки слабенькая, так что рано или поздно близкий пролет какой-то другой звезды или приливы со стороны Галактики все равно оторвут KU Lib от яркой Зубен-эль-Генуби. Астрономы сходятся в том, что в нашем уголке Млечного Пути (а 77 световых лет до &Lib – это рядом по галактическим масштабам) предел устойчивости для двойных звезд несколько десятых долей светового года. На окраинах Млечного Пути, где возмутители спокойствия встречаются реже, а потенциал самой Галактики ровнее, могут существовать и менее тесные пары, но в наших краях система вроде &01+02 Lib+KU Lib вряд ли проживет больше нескольких сот миллионов лет.
Отсюда следует вполне логический вывод: если эта система еще связана, значит она молодая. И действительно, по подсчетам астрономов, и KU Lib, и &01+02 Lib входят в состав разреженной группы звезд, обладающих схожим собственным движением и химическим составом, хотя эти объекты находятся в разных уголках небесной сферы. Поток, к которому принадлежит & Весов и ее напарник, называется потоком Кастора — по имени самого яркого представителя этого потока из созвездия Близнецов. Предполагается, что все эти звезды возникли в одно и то же время — примерно 200-300 млн лет назад из одного огромного облака газа и пыли.
Обнаружение далекого напарника у Зубен-эль-Генуби – хороший аргумент в пользу предложенной не так давно теории возникновения широких двойных. По мнению ученых, возникают они именно при гибели «звездных яслей» – тех самых облаков, из которых возникают звездные ассоциации вроде потока Кастора. Когда в таком облаке зажигаются первые звезды, они выметают остатки газа наружу давлением света. Из-за этого средняя плотность вещества здесь падает, гравитационные силы, действующие на отдельные звезды, ослабевают, а орбиты, по которым звезды движутся друг вокруг друга, расширяются. Если этот сценарий верен, то исследования звездных потоков могут преподнести нам еще немало рекордно широких пар.

 

По материалам http://www.infox.ru/science/universe/2010/02/01/alphaLibraeisthewidestseparationbinary.phtml